2018-10 Darjeeling

Nous avons pris l’avion de Calcuta à l’aéroport de Bagdogra puis nous sommes allés en taxi à Kurseong, une petite ville sur le chemin de Darjeeling. C’est là que se trouve la plantation de thé biologique Makaibari où ont peu séjourner dans des familles d’accueil. C’est une façon unique de découvrir la vie quotidienne des cueilleurs de thé, de rester dans l’une de leurs maisons et de savourer une délicieuse cuisine maison. J’avais déjà séjourné dans ce village il y a cinq ans lors de ma première visite dans la région et l’avais bien appréciée. Cette fois, le séjour chez l’habitant était beaucoup plus bruyant et moins confortable, nous n’avons pas pu très bien dormir du tout. La nourriture était néanmoins délicieuse, tout comme la dame qui nous a accueillis chez elle. La plantation elle-même était également très différente, le propriétaire ayant décidé de vendre une partie du terrain au groupe d’hôtels Taj, occupé à construire un complexe de luxe au milieu de la plantation. Il avait également vendu la plantation à un groupe privé, ce qui donnait une impression de bouleversement dans la petite communauté. La plupart étaient satisfaits des changements à venir dans la perspective de travailler à l’hôtel mais certains étaient tristes du fait que cet hôtel allait changer. l’écosystème de la plantation. J’avais initialement prévu de rester deux nuits ici, mais nous avons décidé d’avancer notre départ pour Darjeeling après cette première nuit. Le train de l’après-midi à destination de Darjeeling avait presque trois heures de retard, nous avons donc opté pour la jeep. Les voies de chemin de fer passent sur ou le long de la route et ce jour-là, les nuages ​​étaient bas, il n’y avait donc aucune visibilité jusqu’à ce que nous atteignions Darjeeling, cette option de jeep était donc de loin la meilleure. Darjeeling a beaucoup à offrir surtout lorsque la saison des pluies est terminée et que le ciel est dégagé des nuages ​​épais. La ville elle-même a quelques quartiers différents, des marches et des allées, des raccourcis vers les routes sinueuses et escarpées, des promenades piétonnes offrant une vue magnifique et l’hôtel où nous séjournons est également idéal pour son charme, son atmosphère et ses vues sur la ville. De nombreux magasins de thé et boulangeries offrent de nombreuses possibilités de prendre de courtes pauses tout en flânant dans la ville. Il y a beaucoup de marchés et de magasins. Le magnifique complexe de temples du sommet mêle temples hindous et pratiques bouddhistes et est couvert de tant de fannions et drapeaux de prières que l’on peut sentir les prières voler dans les airs et vers le ciel, et d’autant plus, tôt le matin lorsque les différents pujas sont exécutés à la fois par des brahmanes hindous et des moines bouddhistes. Ici, il y a quelques singes qui apprécient la nourriture offerte par les visiteurs. En ce premier jour, il est également temps de préparer les formalités pour notre prochaine visite dans l’état voisin du Sikkim. Un permis spécial est nécessaire et, comme nous nous rendons au Sikkim dimanche, il est préférable de le faire ici plutôt qu’au point de contrôle frontalier. Mais nous sommes en période de festival alors le bureau est en partie fermé. Nous avons pu obtenir notre enregistrement et notre demande d’inscription pour le permis, nous devons retourner à un autre bureau vendredi et espérer qu’il sera ouvert et opérationnel, sinon nous aurons de le faire à la frontière. Le lendemain matin, nous devons nous lever vers 3h du matin et partir à 4h du matin pour aller voir le lever du soleil sur la colline du Tigre, le meilleur point de vue à 45 minutes de Darjeeling. Nous devons y arriver le plus tot possible pour que la voiture atteigne le sommet, il y a beaucoup de monde et la route est bloquée par la circulation. Il faut un froid glacial et il y a du vent, mais cela en valait la peine, car les premiers rayons de soleil illuminent les sommets de la chaîne de Kangchenjunga et lui donnent une belle teinte rose. Le reste de notre temps à darjeeling est consacré à parcourir les différentes routes pour visiter les monastères, les pagodes, le camp de réfugiés tibétain et le centre d’entraide où les tapis sont fabriqués à la main, le bois est sculpté. C’est aussi un moyen d’en apprendre plus sur l’histoire tibétaine et sur l’importance de Darjeeling pour les bouddhistes. Nous avons beaucoup de chance avec le temps, il n’y a presque pas de nuages, le ciel est bleu, les rayons du soleil nous réchauffent et les sommets de tant de montagnes géantes sont visibles toute la journée.

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